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April 2014

Keine Angst vor dem Projektbüro!

Neulich überraschte mich ein Unternehmen mit der Nachricht, sein erst vor wenigen Jahren eingerichtetes Projektbüro „herunterzufahren“. Der Büroleiter wechselt demnächst in ein anderes Unternehmen – kein Nachfolger soll bestimmt werden. Die verbleibenden drei Mitarbeiter sollen nur noch zur Pflege der PM-Software eingesetzt werden. Erstaunlich. Schockierend. Kein Einzelfall.

Büro leider geschlossen

Während Lehrbücher, PM-Gurus, Berater, Trainer, Coaches und Spitzenmanager von Notwendigkeit und Nutzen des Projektbüros schwärmen, etliche Projektbüros tadellos laufen und zahlreiche gerade aufgebaut werden, gibt es erstaunlicherweise viele Topmanager, die sich mit Händen und Füßen dagegen wehren oder ihr bereits vorhandenes klammheimlich „stilllegen“. Warum? Aus Angst. Ausgewachsene Manager haben Angst vor einem kleinen Projektbüro?

Warum haben Manager Angst vor dem Projektbüro?

Weil es Transparenz beschert. Das ist doch gut? Das sagt die herrschende Lehrmeinung. Die Praxis sagt leider oft etwas ganz anderes: Transparenz heißt nämlich auch Aufdeckung von Abweichungen. Und Abweichungen schaffen Rechtfertigungsdruck. Das ist die in Lehrbüchern gerne verschwiegene dunkle Kehrseite der Transparenz. Ein gutes Projektbüro liefert alles: Liste aller Projekte, Stand aller Projekte inklusive, natürlich, aller Abweichungen und Entscheidungsbedarfe. Und kaum liegt die Liste vor, ergibt sich eine mörderische Rechtfertigungsnot. Manager müssen sich vor angriffslustigen Kollegen rechtfertigen und vor besorgten Aufsichtsgremien: „Abweichung? Das darf nicht sein! Wer hat das zu verantworten?“ Das ist unbequem. Deshalb ist es machtlogisch durchaus rational, wenn viele Manager sich dieser Unbequemlichkeit nicht dadurch zu entledigen versuchen, indem sie die Ursache des Rechtfertigungsbedarfs, sondern indem sie die Transparenz beseitigen. Die Milchmanagerrechnung: Je weniger Transparenz, desto weniger Rechtfertigungsbedarf! Böse, böse Entscheider? Auch das Projektbüro ist nicht ganz unschuldig.

Büro oder Bürokratie?

Im eingangs erwähnten Unternehmen hatten die Entscheider aufgrund von massenhaft schlechter Projekterfahrung das Projektbüro vor Jahren mit den besten Absichten eröffnet. Das Büro sollte die katastrophale Flopquote senken. Das tat es, indem es die Projekte von oben nach unten durchplanen ließ. Bis wirklich ganz nach unten. Ein Projektleiter rieb sich erstaunt die Augen: „Ich muss jede Tätigkeit durchplanen – stundengenau! Das ist doch Unfug!“ Der Projektplan regelte durch bis auf die unterste Aktivitätenebene – und die Projektleiter kamen vor lauter Mikromanagement zu nichts anderem mehr. Sie verloren den Überblick. Kein Wunder, dass sogar etliche Projektleiter aufatmeten, als die Geschäftsleitung das Downsizing des Projektbüros durchsickern ließ. Auch für Projektbüros gilt: Man sollte es nicht übertreiben. Büro statt Bürokratie! Das ist die eine Seite des Problems. Die andere ist damit immer noch nicht gelöst: Transparenz.

Zu viel Transparenz!

Selbst mit seiner beispiellosen Bürokratie entwickelte das erwähnte Projektbüro beachtliche Transparenz, zum Beispiel zu einem Projekt der Geschäftsleitung: „Kein Bedarf im Markt. Niemand braucht das wirklich!“ vermeldete das Projektbüro nach zwei Jahren Projektlaufzeit und sieben Millionen verbrauchtem Budget. Der Geschäftsführer reagierte gereizt, stufte das Projekt als „strategisch wichtig“ und damit unantastbar ein – und als ein Jahr später der Projektbüroleiter ein tolles Angebot woanders bekam, wurde sein Posten nicht mehr besetzt. Ein Schelm, wer Böses dabei denkt. Wie ein Projektleiter es ausdrückte: „Ein unbequemes Projektbüro – das macht denen da oben natürlich Angst.“ Eigentlich erstaunlich: Die großmächtigen Entscheider fürchten das kleine Projektbüro! Völlig zu Unrecht. Denn: Transparenz muss keine Angst machen.

Das angstfreie Büro

Es ist nicht Transparenz an sich, die Angst einflößt. Es ist die Art und Weise, wie sie das Büro darreicht: Einem Geschäftsleiter über sein Projekt zu sagen „Niemand braucht das wirklich!“ zeugt eben nicht in erster Linie von Transparenz, sondern von mangelnder Kommunikationskompetenz. Da muss sich kein Projektbüromitarbeiter wundern, wenn ein mächtiger Hierarch Stimmung gegen ihn und sein Büro macht. Wer auf vorwurfsvolle oder gar hämische, auf kalt-technokratische oder respektlose Weise überkommuniziert, verscherzt Vertrauen. Dasselbe passiert bei Unterkommunikation, Beispiel neuer Berliner Flughafen. Da unterkommunizierte das Büro in bester Absicht lange Zeit allfällige Abweichungen – bis die Bombe kurz vor der geplanten Eröffnungsfeier platzte und Panik ausbrach: Ein Büro, das Abweichungen zu spät, schöngefärbt oder überhaupt nicht nach oben durchmeldet, macht letztendlich auch Angst. Der Klassiker ist der Projektbüromitarbeiter, der seinen vor dem Entscheidergremium berichtenden Projektleiter „hängen“ lässt. Der Projektleiter weist warnend auf Abweichungen hin, der Büromitarbeiter beschwichtigt die Entscheider: „Alles halb so wild – das biegen wir schon zurecht!“ Bis das dicke Ende kommt. Und damit die Angst.

Mit Mächtigen reden

Projektbüromitarbeiter unter- und überkommunizieren meist nicht aus Bequemlich- oder Gehässigkeit, sondern weil ihre Qualifikation in Kommunikationskompetenz nicht mit der Qualität ihrer Projektmanagementqualifizierung mithalten kann – hier haben viele Trainingsprogramme einen Blinden Fleck. Zu einer vollständigen PM-Qualifikation gehört eben auch das Modul: „Wie rede ich so mit Mächtigen, dass sie stressfrei zuhören?“ Es gibt etliche Projektbüros, vor denen kein Mächtiger Angst hat. Warum nicht? Weil diese nicht unter- oder überkommunizieren, sondern meist mit einer Variante des Harvard-Prinzips: Klar in der Sache, aber stets fair im Umgang. Das heißt: Klare Ansprache von Abweichungen – aber immer verbindlich, respektvoll und ohne Panikmache oder Vorwürfe. Große Beharrlichkeit – aber noch größere Höflichkeit. Klare Bitte um Entscheidung – aber auf Basis von mitgelieferten Lösungsalternativen. Da liegt der Haken.

Transparenz braucht Lösungen!

Erstaunlich aber wahr: Viele Projektbüromitarbeiter (und Projektleiter) präsentieren die aktuellen Abweichungen – ohne Lösungsoptionen. Die „furchterregenden“ Büromitarbeiter erklären dann gerne: „Wie auch? Fürs Lösungen Ausknobeln fehlt mir die Zeit!“ Die Best in Class dagegen sagen: „Wenn ich eine Abweichung melde, muss ich auch Lösungsvorschläge machen – sonst können die Entscheider doch nicht im Sinne des Projektes entscheiden!“ Das macht Sinn: „Hier sehen Sie die Abweichung, wir haben damit die erwünschte Transparenz – und hier sehen Sie schon mal vier Lösungsoptionen. Suchen Sie sich das Passende aus!“ Wenn Transparenz so präsentiert wird, muss kein Entscheider Angst vor der Entscheidung, vor Transparenz, vor dem Projektleiter, vor dem Projekt oder vor dem Projektbüro haben.